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  第四卷繁荣16尼古拉的无线广播

  早晨,灿烂的阳光布满好莱坞,唤醒沉睡的人们。这里不仅有电影,还有一所宁静的大学,和众多的实验室。

  一个精瘦的老头从还亮着灯的实验室里走出来,打了个呵欠,伸伸懒腰,“真是个难得的好天气啊!”他叹道。

  “特斯拉先生,这里几乎每天都是这样的好天气。”身旁一个女声道。

  二十七八,短发,脸上有几点可爱的小雀斑,作为尼古拉?特斯拉的秘书,却是个干练的女人。

  “哦,是吗?这里真是个好地方。”尼古拉搓搓一脸倦容的脸,把思维从那些奇妙的构思中回到现实。

  “先生,今天你要去见威廉基金会主席劳拉小姐,和她商谈试验经费,我们的预算已经不够了。”多罗蒂提醒道。

  如果不是有她打理日常事务,尼古拉?特斯拉这个大人物生活会变得一团糟。

  “知道了。你通知实验室,让他们试验更大功率的发射器,范围至少要达到100公里。”尼古拉吩咐道。“还有记得带上我们的小玩意。”

  换洗一番后,在多罗蒂的督促下,他特意换了套高档西服,坐上学校派来的汽车,去了威廉庄园。

  威廉庄园就在好莱坞的比华利山上,距离山下的威廉大学不到10公里,不一会儿尼古拉就到了。

  这不是尼古拉第一次来这里拜访了,每次实验室缺少经费的时候,尼古拉去找校长斯特拉顿,狡猾的木匠就把他往山上推,而把更多的经费用在学校的其他方面。因为他知道慷慨的威廉家族对尼古拉?特斯拉几乎有求必应。

  劳拉接见了威廉大学最宝贝的财富——尼古拉?特斯拉,一边抚托着浑圆的肚子,一边招呼客人坐下。

  “妈妈,这老头是谁?怎么没见过?”小安迪倚在劳拉身边,圆碌碌的眼珠盯着那个糟老头,很是好奇。

  “这是尼古拉?特斯拉先生,他很有本事的,会做出很多了不起的东西。”劳拉笑道。

  “会做冰糖葫芦吗?”小安迪有些期待地问道。

  自从有次跟司徒南经过唐人街的时候,吃了一窜冰糖葫芦后,这个家伙就念念不忘。在他看来,能做冰糖葫芦是件很了不起的事。

  “呵呵。特斯拉先生不会做吃的,不过他能做出很多好玩的东西。”劳拉解释道。

  尼古拉有些莫名其妙地看着这母子两讨论什么冰糖葫芦,知道冰糖葫芦是小吃食品后,莞尔一笑。

  “多罗蒂,把我们的礼物拿过来。”尼古拉?特斯拉吩咐道。

  不一会儿一个带着金属按钮的木头盒子就摆在劳拉面前。

  “这是收音机,我从实验室里做出来的,可以收听广播!我来演示一下。”尼古拉笑道。

  这个玩意放在实验室已经好几个月了,他把玩了后就放在了一旁,忙着别的研究了。

  在小安迪的惊讶中,尼古拉插好电线,在盒子上摆弄一下,那盒子就发出沙沙的声音,真神奇!

  “沙沙!”一阵电流的声音。尼古拉旋转了几个按钮,没有听到自己想要的内容,皱着眉头。

  “电台没开机呢!”多罗蒂提醒道。

  “哦!我怎么忘记了呢?还以为这家伙出毛病了呢?”尼古拉拍拍脑袋。昨夜熬夜,让他的精神不是太好。

  他连忙给实验室打电话。“打开电台广播,我要测试一下!”尼古拉对着电话道。

  “你是谁啊?没有尼古拉那疯狂的老头批准我不能这样做!”

  电话那头的家伙显然悟性不是太好,接起电话随口答道,好像还没从睡醒。也可能一宿没睡,跟着尼古拉?特斯拉的实验组员经常通宵达旦地熬夜。

  “我就是你说的疯狂的老头尼古拉。快点!三分钟内我要收到美妙的莫扎特!”

  啪的一声,尼古拉放下了电话。

  劳拉微笑地看着这个可爱的老头,很喜欢他纯粹的无功利的性格,不过脾气挺大的,还有些怪癖。

  她知道那盒子叫收音机,只是跟以前她印象中的矿石收音机有些不大一样。

  早期的矿石收音机不用插电,不过效果很差,只能让一个人收听到一些杂乱的信号。除了有专业知识的无线电爱好者,一般人是接触不到收音机的。

  三分钟后,依旧没有听到自己期待中的广播,尼古拉拿起话筒催促道:“我是特斯拉先生,请问广播开了没有。”

  “开了。你最喜爱的莫扎特。”

  “你确定吗?”

  “是的,先生!”

  “你确定吗?”

  “??????”

  啪!

  尼古拉放下电话,皱着眉头看了那“装聋作哑”的收音机,神情有些恼火,感觉丢了面子。

  难道放在实验室太久了。明明上一次还用得好好的。嗯,上一次是什么时候了?

  虽然他早有建立无线广播的念头,样品也做出来了,但马上又被别的实验分心了。

  天才真是没办法,不过为了展示研究成果,他不得不给劳拉这个大金主摆弄一番,不然下次的研究经费就不那么容易得到了。

  尼古拉神情有些古怪,他走过去,干瘦的大手狠狠地抽了一下收音机外壳。

  啪!

  众人有些惊愕!

  这时一阵清晰的音乐从收音机里传出来,那是莫扎特特有的清新轻快。

  成了!

  大家赞赏地看着尼古拉?特斯拉。

  尼古拉眯着眼,嘴角带着一抹浅浅的微笑,样子有些得意。一会儿眉头又轻轻地皱了起来,觉得有些不满意。

  “电台功率还不够强大,声音有些失真。收音机检波效果还有待改进,需要更好的放大器??????还有,有些笨重。”尼古拉嘀咕着,一边吩咐多罗蒂把问题记录下来。

  “很棒的,很神奇的收音机,比矿石收音机要清晰多了,嗯,声音也变大了,可以提供更多的人一起收听。”

  劳拉赞道。家里就有司徒南收集回来的不少各种各样的发明玩意。

  “妈妈,我可以摸摸盒子吗?”小安迪问道。

  劳拉看了看尼古拉。尼古拉微笑地点点头。

  “特斯拉先生同意了,你要谢谢他。”劳拉对儿子笑道。

  小安迪笨拙的小手试探地碰了碰,那发声的盒子,感觉没什么危险,小脸得意微笑。

  他好奇地打量了一番后,奶声问道:“盒子里是不是装着小人啊?”

  众人不由得一乐,这小孩太可爱了。

  “里面没有小人,声音从很远的地方传过来的,就像你在电话里听到爸爸的声音一样。”劳拉解释道。

  “哦!”小安迪歪着脑袋想了想,朦朦胧胧,有些茫然,又好像懂得了些。

  刚才见那个怪老头拧盒子的小铁,他也学着拧一下,结果声音马上就没有了。

  “妈妈,糟了。他们不见了!”小安迪有些紧张地看着劳拉,好像犯了错。当然他还固执地认为盒子里装着小人。

  劳拉走过去,试着摆弄一下收音机,旋转按钮,一会儿声音又清晰了。试了两次,最后锁定了一个频率。

  看着劳拉无师自通,尼古拉有些惊讶。

  “做这个收音机难吗?”劳拉问道。

  “不算困难。不过要有足够的电子管。”尼古拉答道。

  “夫人,这是个非常有趣的东西,在高地上架天线,把声音变成无线电信号可以传播到遥远的地方,然后通过收音机就可以还原出来了?????”

  “就跟无线电报差不多吧?”劳拉问道。

  尼古拉点点头。

  “有这些收音机,就算在遥远的地方能受到我们发出的广播,享受电台提供的信息。到时通过收音机就可以把所有人都连接起来。”

  尼古拉解释道:“因为我们的发射器在山下的实验室楼顶,功率有限,所以接收效果不到最好。如果——”

  “很有意义的发明。特斯拉先生,你的才华让人钦佩。我想我们应该把这样的好东西推广开来,为更多的人服务。”

  劳拉点点头,以示理解。“威廉基金会可以为你做些什么吗?”

  “当然。”尼古拉?特斯拉点点头,不客气道,“样品我已经做出来了,不过传输距离有限制,还需要进一步完善,不过足以加起流畅的广播系统了。

  此前我们已经花光了预算,要在洛杉矶建立一套真正的广播系统。所以经费上——”

  “斯特拉顿先生已经给我提过此事,原则上我同意。具体的你跟基金会商量吧!”劳拉爽快地答应道。

  在无线电方面,没什么人比尼古拉?特斯拉更权威了。

  “对了,还有我在高压输电项目也有了进展,比西屋公司更先进的输电技术到了关键阶段,所以在经费上也需要??????”

  “还有我在发动机领域的一些构想??????”

  “还有??????”

  尼古拉?特斯拉从口袋里掏出一张单子,上面密密麻麻地列了各种设备仪器,各种实验所需的费用???????嗯,这是秘书早就帮他准备好的。

  “还有吗?”劳拉看着尼古拉?特斯拉,一脸微笑。

  “暂时先这样吧!不过我需要尽快建立一套广播系统。”尼古拉提醒道。

  “你会如愿的,我保证。”劳拉道。

  她跟司徒南讨论过尼古拉?特斯拉的实验问题,一般上除非是尼古拉?特斯拉的少数几个异想天开,被司徒南重点批死的项目,其他的都会准许。

  所以尼古拉?特斯拉研究的越多,威廉基金会将来获得的回报就越高,当然这前期天文数字的投入并不是每个公司能承受的。

  “这台收音机可以留下来吗?”劳拉问道。她见小安迪一脸好奇的样子,难得提出替儿子要了这个玩具。

  “当然!”尼古拉爽快道,说完就要道别,返回山下的实验室,却被劳拉叫住了。

  “有个小忙你能帮忙一下吗?”劳拉突然想起来,问道。

  “请讲!”尼古拉?特斯拉看在钱的份上,显得特别耐心。

  “是关于有声电影技术的,我们需要一种更具实用性,超越爱迪生发明的有声电影技术的技术。希望你能给康明斯电气指导一番,可以吗?”

  “爱迪生?”尼古拉?特斯拉眉头本能地皱了一下,又点点头,“我知道了。”

  无论尼古拉?特斯拉承认与否,托马斯?爱迪生都是一个强悍的存在。

  或许相对于尼古拉天才的脑袋,爱迪生的智商显得普通,但非常可怕的是,爱迪生在生意上的天赋比尼古拉高出几条街不止,至少爱迪生创下的通用电气是横在电气领域的庞然大物,也是司徒南要追赶的对象。

  “把科技发明娴熟地运用在工业生产领域,科学家的智慧价值才得到最大限度地发挥。”

  下山的时候,尼古拉?特斯拉突然想起了这句话,这是司徒南曾经对他说过的话。

  威廉基金会以极高的效率通过了尼古拉的实验申请,首期投资10万美元在好莱坞建立广播系统,测试良好后再在洛杉矶全市推广。

  斯特拉顿校长听到消息后,很兴奋,从电气工程学院选拨一批学生参与到广播系统项目中。

  在接下来的一个月里,比华利山顶来了一群工程人员,他们在山上建起了一座房子,从电站拉来长长的电线。

  好莱坞轰动了,因为山顶上加起了一座又高又见的铁塔,长长的铁棒耸立在半空中,形似避雷针。

  不少人觉得有趣,直往山上跑。可惜到了半山腰就被人拦住了,因为上面是私人领地了。

  人就是这样,越是不让他得到,他就越想知道,而且往往自以为是地把自己的偏见告之别人,以讹传讹,经过无数次的升级后,最后的版本距离真想十万八千里,比无线电广播的距离还要远。

  “听说了吗?尼古拉?特斯拉先生要做实验了!”

  “是啊,你看那高高的天线,还有这几天大学学生和工程人员不停地往山上跑,拉着整车的设备。”

  “尼古拉?特斯拉?天啊,那个疯子,那些天线就是魔鬼的工具,他要杀死我们了。”

  “为什么?”

  “你不知道啊!我从科罗拉多河过来的,当时那个疯子在科罗拉多建了一座塔,又高又大,而且还会放电,每到晚上天空行雷不断,就魔鬼在咆哮,非常可怕。大伙都说,那个疯子想要毁灭我们。

  所以我爷爷就带着全家逃到了加州来了,结果没过几天,就听到大爆炸,那高塔被炸飞了,周围的村庄也不见了。

  太可怕了,这魔鬼跟到加州来了,赶快报警,不然他真的要杀死我们。”

  听某位得了妄想迫害症这样一说,不少人都回忆起尼古拉?特斯拉的一些事迹来,甚至有人信以为真,连夜逃到墨西哥去了。

  记者倒是显得兴奋不已,各地的罢工潮渐渐平息后,所有记者好像一下子失去了兴奋点。

  如今发生在好莱坞的高塔事件重新让他们兴奋起来,疯狂的记者涌入好莱坞。

  特别是一下想象力丰富的小报记者,他们第一时间拿到了所谓的第一手素材,然后极尽意淫之能事,结果满大街都是各种荒诞夸张的真相。

  好莱坞本来就是一个是是非非的地方,尼古拉?特斯拉的广播实验更是挑起了人们的八卦心理,在一定程度上引起了公众的恐慌。

  这让警察局头疼,警察局里电话都被打爆了,可怜的接线员不知道如何去安慰那些胆小又爱妄想的脆弱心灵。

  “夫人,此事已经引起了社会的议论,我今天来是代表警察局了解一下具体的情况。”一个白白胖胖的中年男人有些谄笑地坐在劳拉面前。

  “詹姆斯警长,特斯拉先生正在进行一项意义重大的广播实验,他们在山上建发射站,并不是报纸上说的什么杀人游戏。要不然死的不就是我们这些住在山上的人么?”

  劳拉答道。她心里有些厌恶对面那胖子谄媚的样子,不过还是耐心解释道。比华利山半山以上的地方都属于威廉家族的领地,机房建在山顶上,一般人不能上山,只能在山下看着高高的天线想入非非了。

  “哦!那就好!我也不相信那些无稽之谈。不过此时已经对社会公众产生了巨大影响,所以最好还是尽快让事情有个结果吧!”

  詹姆斯笑道。一边打量起传说中的威廉庄严,心里暗暗惊叹。别看自己是警长,但在这些大人物面前连个屁都不是。

  “多谢警长先生的关心。此事很快就会有结果了。”劳拉淡淡地答道,在警长面前尽显女主人的威严。

  感觉到对方态度冷淡,詹姆斯意识到自己该告辞了。

  “警长先生,为了表示对警察局的敬意,我想赠送一批收音机给洛杉矶警察局,为你们提供资信服务,不知你一下如何?”

  劳拉笑问道。“当然,好莱坞的警察局会首先享受到广播服务,在全市范围的广播还得稍稍迟些日子。”

  “谢谢,夫人。我想局里的小伙子都会爱上这种广播的。”詹姆斯笑道,心满意足地回去了。

  看着警车离去,劳拉摇摇头,没想到竟然会因此如此大的风波,她想了想,觉得引起的关注已经足够了,应该尽快进行实验计划了。

  
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